Frank Sinatras gamle casino blir bevart

Tech-milliardæren Larry Ellison kjøpte nylig et gammelt casino i Lake Tahoe. Stedet er kjent som et yndet feriested, og var tidligere eid av sangeren Frank Sinatra. Casinoet, som rommer både hotell og spa, var i en årrekke lekegrind for kjendiser som The rat pack, Kennedy-familien og Marilyn Monroe.

Cal Neva Resort and Casino ligger vakkert til like ved bredden av North Lake Tahoe i California og omfatter et hotell, casino, spa og 18 hulls golfbane. Det ærverdige bygget ble påbegynt i 1953, og åpnet dørene for første gang i 1956. Den gang var det et av USAs vakreste casinoer og det første i sitt slag som var plassert innlands ved en innsjø. USAs rikeste og mektigste flokket seg til casinoet, og det var i følge historiene ikke uvanlig at det ble spilt poker og blackjack til langt ut på morgenen. Bygget er unikt, da det fra utsiden er lite som minner om et casino, i følge CasinoFavorittene.net. Da man søkte kommunen om tillatelse til å bygge et casino og hotell like ved den flotte innsjøen, fikk man klare retningslinjer å forholde seg til. Bygget måtte ikke bryte for mye med landskapet og det skulle under ingen omstendigheter se ut som et typisk casino, slik det man vil finne i Las Vegas. Med slike krav fra kommunen hadde byggherren en stor utfordring. Ikke kunne man ha neonlys, ikke kunne man bygge høyere enn 8 etasjer og man kunne ikke benytte seg av materialer som brøt for mye med naturen rundt.

Løsningen ble å bygge er relativt minimalistisk bygg på utsiden, med utstrakt bruk av tre og stein, mens man på innsiden kunne være så overdådig som man bare klarte. Da anlegget endelig åpnet sine dører, var det nettopp denne brytningen mellom utsiden og interiøret på innsiden som fikk mest oppmerksomhet. Arkitekten hadde på en vidunderlig måte fått et bygg på mer enn 14.000 km2 til å nærmest forsvinne inn i landskapet. Ved å kle hele bygget i materialer fra lønnetrær, stein fra nærliggende fjell og gress på flere av takene, fremstår bygget som det optimale skjulestedet for kjendiser som søkte seg bort fra blitslampene i Las Vegas. Her kunne de rike og berømte vennene til Frank Sinatra kose seg med god mat, dyr champagne og både spillemaskiner og bordspill av alle slag.

Fra Casino til kulturminne

Etter at Frank Sinatra gikk bort, ble bygget overlatt til hans familie, men uten Sinatra selv til å kaste glans over casinoet uteble også besøkende. Dermed ble bygget stående til forfall i mange år før Larry Ellison, grunnlegger av dataselskapet Oracle, kjøpte bygget i 2014. Bygget, som hadde forfalt i mange år, ble kjøpt for 35.8 millioner dollar og vil etter planene koste Ellison minst like mye å sette i stand. Hvilke planer Ellisons har for bygget er ennå ikke kjent, men selskapet Ellisons Lawrence Investments har allerede levert søknad til staten Nevada om å få bygget vernet som kulturminne.

I søknaden vises det blant annet til byggets spesielle byggestil og interiør. Det faktum at det har vært eid av personer som Frank Sinatra og mafiasjefen Sam Giancana, kjent fra filmer som The Godfather og Mafia, kan også bli en avgjørende faktor for om bygget tildeles status som kulturminne. Staten Nevada er kjent for sin lange historie innen gambling og casino, og mange vil til og med hevde at det er den viktigste delen av statens historie. Personer som Sinatra og Sam Giancana har betydd enormt mye for utviklingen av Nevada og den spesielle bygningsmassen som casinobransjen har ført med seg. I en stat hvor gamle byggverk rives over en lav sko, håper nok Larry Ellison at hans bidrag kan hjelpe med å bevare noen av kulturminnene før de er borte for alltid.